Legislación, toxicidad y usos del propilenglicol en alimentación animal

El 1,2-propanodiol, propano-1,2-diol, monopropilenglicol (MPG) o propilenglicol (PG), entre sus múltiples nombres, se caracteriza por ser un líquido soluble en agua, incoloro, inodoro y de aspecto aceitoso. Este ingrediente es reconocido por tener una gran variedad de aplicaciones sobre los diferentes tipos de industria existentes (productos cosméticos, productos farmacéuticos, lubricantes, yesos, arcillas, tintas o tóners…), pero sobre todo destaca en la industria de la alimentación por su uso como aditivo alimentario.

 

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De entre sus múltiples aplicaciones en el sector alimentario, el propilenglicol se utiliza frecuentemente como parte de la composición de edulcorantes líquidos, mantequillas, helados, refrescos o cafés. Además, y como el propilenglicol tiene la capacidad de disolver la mayoría de los compuestos orgánicos existentes, en la industria alimentaria sobresale su uso como humectante o soporte de emulsiones, aromas, antioxidantes o colorantes.

Si trasladamos el punto de mira hacia el mundo animal, la legislación europea de referencia de aditivos para la alimentación destinada a animales se recoge en el Reglamento (CE) 1831/2003. Tras la confección de este documento legal, el panel científico FEEDAP (Aditivos y productos o sustancias utilizados en la alimentación animal) de la EFSA sugirió una recalificación de algunos de estos aditivos, entre ellos el propilenglicol, por la nueva denominación de “materia prima”. Este cambio de denominación se reflejó en el Reglamento (UE) 892/2010, y desde entonces el propilenglicol se utiliza como materia prima con fin de aumentar los requerimientos energéticos del ganado bovino, ovino, caprino o porcino, entre otros.

Sin embargo, y desde 1996, la legislación americana a través de la FDA considera al propilenglicol como sustancia GRAS en alimentación animal, a excepción de su uso en comida para gatos. Esto se debe a que cada vez más estudios científicos confirman que los gatos experimentan, incluso tras el consumo de dosis muy bajas de propilenglicol, un tipo de anemia causada por la formación de cuerpos de Heinz.

Algunos de los síntomas iniciales más característicos que pueden desarrollar los gatos asociados a este tipo de anemia hemolítica son:

  • Ictericia o coloración amarillenta en la piel y ojos.
  • Orina de color oscuro.
  • Fiebre.
  • Debilidad.
  • Mareos.
  • Confusión.

Si se prolongase en el tiempo el consumo de estos piensos, los síntomas podrían agravarse de manera considerable. Por ello, se desaconseja el uso de propilenglicol en las fórmulas de piensos para gatos.

Actualmente, el propilenglicol es la única solución emulgente para vehiculizar antioxidantes sintéticos como el BHA (E 320, Butilhidroxianisol) o el BHT (E 321, Butilhidroxitolueno), ambos muy utilizados para evitar la alteración del color y la oxidación de las grasas en multitud de piensos comerciales. Además, las dosis máximas de estos antioxidantes sintéticos nunca deben de superar las 150 ppm, de manera individual o en conjunto, tal y como se especifica en el anexo III del Reglamento (CE) 2316/98.

Por suerte, existen empresas que se preocupan por desarrollar soluciones ante estos problemas en aras de proteger la salud de los animales de compañía. BTSA ofrece soluciones de antioxidantes de origen 100% naturales destinados a la alimentación animal, y evita firmemente el uso de propilenglicol en todas sus fórmulas.

Entre estas soluciones de antioxidantes 100% de origen natural y libres de propilenglicol, se destacan las siguientes:

  • OXABIOL® es un antioxidante natural hecho de tocoferoles obtenidos a partir de la destilación de una única materia prima: extracto de aceite de soja No-GMO.
  • OXABIOL® PLUS C 60 es una mezcla de nuestro antioxidante OXABIOL® con otros ingredientes que ofrecen un efecto sinérgico.

La industria alimentaria vive en una transformación constante, cuyo objetivo siempre será satisfacer las necesidades actuales de todas las personas y animales. Es muy importante que todos estos cambios vayan siempre de la mano del marco legal de referencia del momento para garantizar el más alto nivel de seguridad alimentaria.

Para saber más sobre la gama OXABIOL® y sobre todos nuestros antioxidantes y productos para nutrición animal, visita nuestra página web https://www.btsa.com/mercados/nutricion-animal/

Por qué proteger los cereales para el desayuno con antioxidantes naturales.

En 1863, James Caleb Jackson, doctor estadounidense, hizo posible el consumo de cereales en frío gracias su desarrollo más innovador, la granula. La granula se componía de una mezcla de cereales horneados, desmenuzados y vueltos a hornear, que solo era posible consumir si habían estado previamente sumergidos en leche durante la noche anterior.

20 años más tarde, en la década de los 1880’s, el médico John Harvey Kellogg mejoró la fórmula del doctor Jackson al introducir la combinación de diferentes tipos de cereales, como el trigo, la avena y el maíz. Este alimento se dio a conocer con el término de granola, tal y como se conoce en la actualidad.

Para llegar hasta el desarrollo de los copos de cereales de desayuno, debemos de saltar hasta el siglo XX. En el año 1906, Will Keith Kellogg, hermano de John, inventó los mundialmente conocidos como copos de maíz. Esta innovadora idea marcó un antes y un después en la alimentación a nivel mundial.

Como se sabe desde hace años, los cereales son una de las bases de la Dieta Mediterránea, aportando una gran cantidad de hidratos de carbono y proteínas. Además, se recomienda consumir cereales integrales debido a que, como mantienen sus cubiertas externas, concentran gran cantidad de fibra, numerosas vitaminas del grupo B y minerales como el hierro, selenio, potasio y magnesio.

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Actualmente, el proceso de obtención de cereales de desayuno en la industria alimentaria es el que se representa en la Gráfica 1. A continuación, veremos en detalle las etapas de preacondicionado, extrusión y aplicado en spray de otros componentes:

 

  • En el preacondicionado, se introducen los ingredientes en un equipo denominado preacondicionador, el cual calienta, homogeneiza y humidifica la mezcla para facilitar la etapa posterior de extrusión.
  • Posteriormente, la mezcla humedecida se introduce en un extrusor. Los extrusores son equipos industriales que trabajan a presiones y temperaturas elevadas, por lo que el agua que contiene la mezcla de cereales se evaporará tan rápido que hará que el producto se expanda y gelatinice el almidón. Gracias a esta gelatinización del almidón de los cereales, se consigue un producto de digestión y asimilación adecuada.
  • El producto resultante se enfría, corta, hornea y se vuelve a enfriar. Una vez llegamos a la última etapa, se incorporan ciertos componentes que hayan podido degradarse en el proceso, como vitaminas, antioxidantes o minerales, mediante la aplicación de una solución rociada con spray.

 

 

Una vez abierto el envase de cereales y, por consiguiente, al exponer el producto en contacto con el oxígeno del aire, la vida útil del producto comienza a disminuir. Para evitar que el producto se enrancie debido a la oxidación de la fracción grasa del producto, la industria alimentaria lleva incorporando desde hace años antioxidantes de origen sintético, como el BHA (Butilhidroxianisol, E 320) y BHT (Butilhidroxitolueno, E 321).

 

BTSA, el principal fabricante europeo de Antioxidantes Naturales y Vitamina E Natural, ofrece desarrollos innovadores de origen 100% natural, como TOCOBIOL®, un antioxidante natural hecho a partir de la destilación de una única materia prima: aceite de soja No-GMO.

En siguiente ensayo realizado por el departamento de I+D de la compañía tiene como objetivo demostrar la mayor potencia antioxidante de TOCOBIOL® sobre dichos antioxidantes sintéticos. Para ello se utilizó el dispositivo RapidOxy®, el cual se fundamenta en la aceleración artificial del proceso de oxidación de los productos introducidos. El ensayo se realizó utilizando las siguientes muestras:

1) Granola (sin antioxidante).
2) Granola + BHA/BHT.
3) Granola + TOCOBIOL®.

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Como se puede observar en la Gráfica 2, TOCOBIOL® dobla la capacidad antioxidante de la mezcla BHA/BHT sobre la granola, mostrando ser una gran alternativa 100% de origen natural para alargar la vida útil de este tipo de productos.

Por tanto, y para acompañar el cambio de tendencia de los consumidores hacia una alimentación más saludable, BTSA se posiciona a la vanguardia en el continuo desarrollo de soluciones antioxidantes de origen 100% natural para dejar de lado el uso de producto sintéticos para la protección de los productos alimentarios.

 

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