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Legislación, toxicidad y usos del propilenglicol en alimentación animal

El 1,2-propanodiol, propano-1,2-diol, monopropilenglicol (MPG) o propilenglicol (PG), entre sus múltiples nombres, se caracteriza por ser un líquido soluble en agua, incoloro, inodoro y de aspecto aceitoso. Este ingrediente es reconocido por tener una gran variedad de aplicaciones sobre los diferentes tipos de industria existentes (productos cosméticos, productos farmacéuticos, lubricantes, yesos, arcillas, tintas o tóners…), pero sobre todo destaca en la industria de la alimentación por su uso como aditivo alimentario.

 

PG-BTSA

 

De entre sus múltiples aplicaciones en el sector alimentario, el propilenglicol se utiliza frecuentemente como parte de la composición de edulcorantes líquidos, mantequillas, helados, refrescos o cafés. Además, y como el propilenglicol tiene la capacidad de disolver la mayoría de los compuestos orgánicos existentes, en la industria alimentaria sobresale su uso como humectante o soporte de emulsiones, aromas, antioxidantes o colorantes.

Si trasladamos el punto de mira hacia el mundo animal, la legislación europea de referencia de aditivos para la alimentación destinada a animales se recoge en el Reglamento (CE) 1831/2003. Tras la confección de este documento legal, el panel científico FEEDAP (Aditivos y productos o sustancias utilizados en la alimentación animal) de la EFSA sugirió una recalificación de algunos de estos aditivos, entre ellos el propilenglicol, por la nueva denominación de “materia prima”. Este cambio de denominación se reflejó en el Reglamento (UE) 892/2010, y desde entonces el propilenglicol se utiliza como materia prima con fin de aumentar los requerimientos energéticos del ganado bovino, ovino, caprino o porcino, entre otros.

Sin embargo, y desde 1996, la legislación americana a través de la FDA considera al propilenglicol como sustancia GRAS en alimentación animal, a excepción de su uso en comida para gatos. Esto se debe a que cada vez más estudios científicos confirman que los gatos experimentan, incluso tras el consumo de dosis muy bajas de propilenglicol, un tipo de anemia causada por la formación de cuerpos de Heinz.

Algunos de los síntomas iniciales más característicos que pueden desarrollar los gatos asociados a este tipo de anemia hemolítica son:

  • Ictericia o coloración amarillenta en la piel y ojos.
  • Orina de color oscuro.
  • Fiebre.
  • Debilidad.
  • Mareos.
  • Confusión.

Si se prolongase en el tiempo el consumo de estos piensos, los síntomas podrían agravarse de manera considerable. Por ello, se desaconseja el uso de propilenglicol en las fórmulas de piensos para gatos.

Actualmente, el propilenglicol es la única solución emulgente para vehiculizar antioxidantes sintéticos como el BHA (E 320, Butilhidroxianisol) o el BHT (E 321, Butilhidroxitolueno), ambos muy utilizados para evitar la alteración del color y la oxidación de las grasas en multitud de piensos comerciales. Además, las dosis máximas de estos antioxidantes sintéticos nunca deben de superar las 150 ppm, de manera individual o en conjunto, tal y como se especifica en el anexo III del Reglamento (CE) 2316/98.

Por suerte, existen empresas que se preocupan por desarrollar soluciones ante estos problemas en aras de proteger la salud de los animales de compañía. BTSA ofrece soluciones de antioxidantes de origen 100% naturales destinados a la alimentación animal, y evita firmemente el uso de propilenglicol en todas sus fórmulas.

Entre estas soluciones de antioxidantes 100% de origen natural y libres de propilenglicol, se destacan las siguientes:

  • OXABIOL® es un antioxidante natural hecho de tocoferoles obtenidos a partir de la destilación de una única materia prima: extracto de aceite de soja No-GMO.
  • OXABIOL® PLUS C 60 es una mezcla de nuestro antioxidante OXABIOL® con otros ingredientes que ofrecen un efecto sinérgico.

La industria alimentaria vive en una transformación constante, cuyo objetivo siempre será satisfacer las necesidades actuales de todas las personas y animales. Es muy importante que todos estos cambios vayan siempre de la mano del marco legal de referencia del momento para garantizar el más alto nivel de seguridad alimentaria.

Para saber más sobre la gama OXABIOL® y sobre todos nuestros antioxidantes y productos para nutrición animal, visita nuestra página web https://www.btsa.com/mercados/nutricion-animal/